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Cucarachas: ciclo de vida, especies y riesgos para la salud

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Con más de 300 millones de años de existencia, la cucaracha es uno de los insectos con mejor capacidad de adaptación al cambio climático y los cambios ambientales. Aunque prefieren la carne y las plantas, las cucarachas se alimentan de casi cualquier cosa que tenga el mínimo valor nutricional, incluido el papel. Por este motivo, la plaga de las cucarachas es una de las más difíciles de controlar.

El tamaño de las cucarachas varía según la especie, pero todas comparten algunos rasgos: cuerpo ovalado y aplanado, color oscuro y una longitud variable entre 3 y 10 cm. La especie más común es la cucaracha alemana debido a su alto potencial reproductivo y resistencia a ciertos tipos de insecticidas.

 

🪳 Ciclo de vida de la cucaracha

Las cucarachas pasan por una metamorfosis incompleta con solo tres etapas de reproducción: huevo, ninfa y adulto. En la mayoría de las especies, los huevos están contenidos en un óvulo que puede tener entre 2 y 50 huevos. La duración de la etapa de huevo varía según las condiciones donde se aloja. Cuanto más húmedo y cálido, más rápido se desarrolla y alcanza el estado de ninfa.

Son principalmente insectos nocturnos —de noche buscan comida, encuentran pareja para aparearse y se dispersan— pero es posible encontrarlos durante el día cuando la infestación es considerable.

 

tipos de cucarachas

En Portugal, las especies de cucarachas más comunes son la cucaracha alemana, la cucaracha americana y la cucaracha oriental.

➡️ Cucaracha Alemana

La cucaracha alemana es la especie más común en todo el mundo, ya que produce alrededor de cuatro depósitos de huevos a lo largo de su vida, cada uno de los cuales consta de 35 a 40 huevos. La eclosión tarda solo 1 mes y este proceso de reproducción tiene lugar en cualquier época del año. La cucaracha alemana se considera la más difícil de matar, ya que ha desarrollado inmunidad a varios tipos de repelentes y pesticidas a lo largo de los años.

➡️ Cucaracha Americana

El tiempo de reproducción de estas cucarachas es más largo, pero lo que las distingue son las alas que les permiten planear. Además, la cucaracha americana es conocida por su capacidad para regenerar células.

➡️ Cucaracha Oriental

La capacidad de adaptación de la cucaracha oriental es más lenta que la de otras especies. Este tipo de cucaracha habita en lugares oscuros y se puede encontrar en restos orgánicos en descomposición.

 

🤔 ¿Qué provoca que aparezcan las cucarachas?

Las cucarachas buscan refugios cálidos y húmedos, muchos de los cuales viven en las alcantarillas. La infestación de cucarachas es muy común, ya que esta plaga necesita a los humanos para sobrevivir. Omnívoras, las cucarachas comen tanto carne como plantas, lo que las lleva a buscar comida en restaurantes, fábricas y zonas residenciales. El ambiente ideal para la cucaracha son las cocinas que combinan la humedad con el calor.

 

😷 Riesgos para la salud

El sistema digestivo de las cucarachas implica la ingestión de bacterias. Este insecto acumula todo tipo de bacterias y patógenos, lo que da como resultado la contaminación de los alimentos y todas las superficies que toca. La salmonela es uno de los principales agentes transmitidos por las cucarachas y puede provocar, entre muchos otros problemas, intoxicaciones alimentarias.

Además de contaminar directamente los alimentos y los utensilios, las cucarachas pueden desencadenar alergias que pueden ser graves para las personas con asma u otras afecciones respiratorias.

También se sabe que las cucarachas dejan un rastro de olor dondequiera que van, marcando así su territorio. Este olor resulta de la secreción de fluidos en el abdomen de la cucaracha que, en grandes cantidades, puede causar náuseas y mareos en los humanos. ¿Inquietante? Descubre qué hacer en caso de una plaga de cucarachas aquí.